Historia

Sanktuarium Jezuickich Meczenników  Kanadyjskich w Midland obchodzilo w 2001 roku 75 lecie istnienia  obecnego kosciola na wzgórzu. 

Nabozenstwo ku czci meczenników rozwijalo sie  juz na wiele lat przed ich beatyfikacja w roku 1925.  Na terenie  parafii Waubaushene, w miejscu meczenskiej smierci Jezuitów: ojca Jean  de Brebeuf i ojca Gabriela Lalemant poswiecono w roku 1907 kapliczke,  odlegla od obecnego sanktuarium o tylko 12 km.  Przez 18 lat tysiace  pilgrzymów odwiedzalo to skromne sanktuarium znajdujac schronienie w  40-to pokojowym domu noclegowym.

W 1925 roku, z inicjatywy ojca Johna M.  Filion zakupiono farme na wzgórzu przy piaszczystej drodze, naprzeciw  ruin Ste-Marie.  O. Filion pelniac równoczesnie role architekta i  kierownika budowy, przy pomocy 50 miejscowych marynarzy i udziale kilku  tartacznych firm zdolal pokryc dach jeszcze przed zima.  Zgodnie z  zyczeniem fundatora kosciól utrzymano w prostym wiejskim stylu a  sklepieniu nadano ksztalt odwróconego czólna.  Z kamiennym wykonczeniem  kosciól na wzgórzu zawsze prezentowal sie okazale.  Zaradny fundator  nabyl za symboliczna kwote $3000 z rozbiórki kosciola sw. Piotra w  Toronto az trzy oltarze, balaski, lawki i witraze.  Tego samego roku  katedra w London gratisowo przekazala do Midland, po renowacji swojej  swiatyni, stacje drogi krzyzowej i malowane w Niemczech okna witrazowe.

Sanktuarium zostalo poswiecone w sobote, 25  czerwca 1926 roku przez kardynala O'Connell z Bostonu, który przybyl do  Midland wprost z Kongresu Eucharystycznego w Chicago.

Na uwage zasluguja liczne  inicjatywy kierowników sanktuarium jak np. widowiska historyczne o  meczennikach wystawiane w latach 1936-37, pokaz historyczny pt. "Poklon  Kanadzie" z roku 1949, który zgromadzil 40 tys. zachwyconych widzów  mogacych w czasie 4 wieczorów podziwiac 25 muzyków Orkiestry  Symfonicznej z Toronto i 500 aktorów, czy Doroczne Dni Modlitw  Miejscowych Indian zainicjowane przez ojca Rye.

W roku 1984, w 70 rocznice istnienia  sanktuarium, Midland przezywa wizyte Ojca Swietego Jana Pawla II, który  przed kamerami telewizyjnymi glosi Swiatu i Kanadzie:  "To sanktuarium  Meczenników jest miejscem pielgrzymek i modlitw, monumentem Bozego  blogoslawienstwa dla przeszlosci, inspiracja dla nas spogladajacych w  przyszlosc."

Znamienny  jest takze rok 1992, gdy relikwie sw. Jean de Brebeuf- jego czaszka-wracaja z Quebec do sanktuarium.

Co roku pielgrzymi przybywaja do jedynego w  Kanadzie, poza Quebec, narodowego sanktuarium. Przybywaja pojedynczo, w  zorganizowanych grupach, jako szkoly, parafie, diecezje.  Docieraja  samochodami, autobusami a nawet pieszo.  Ich liczba siega juz 200,000  rocznie a etniczne kapliczki rozsiane na terenie okalajacego sanktuarium  parku-ogrodu sa swiadkami licznych procesji, mszy swietych i modlitw w  ponad 20 jezykach.  Równoczesnie,  w rustykalnym kosciólku o. Filiona  sprawowane sa kazdego dnia cztery msze sw. w jezyku angielskim.

W kolejna rocznice istnienia sanktuarium  powtórzmy za Papiezem Janem Pawlem II:  "Przywolajmy na chwile tych  heroicznych swietych, których w tym miejscu czcimy a którzy zostawili  nam tak wspaniale  dziedzictwo."                                           

Urszula Hofman